Archive for the 'Space' Category

Zie ginds komt de stoomboot

Friday, December 23rd, 2011

Je bent drie, en mag je papa wat vertellen… Hét moment van de persconferentie na het openen van ‘t luik :)
Zowel de Engels- als Russisch-sprekenden verstonden er helemaal niks van, maar wellicht veroorzaakt Sterre Kuipers een geboortegolfje aan op Aarde? Ze wekt vaderschapsneigingen op…

Share

Kom maar binnen…

Friday, December 23rd, 2011

Als een soort vervolg op het vorige postje, hier het openen van ‘t luik. Iets na zevenen vanavond. Het echte moment van de dag kwam natuurlijk daarna :P

Share

De aankomst van de Sojoez-capsule bij het ISS

Friday, December 23rd, 2011

Het begint zo onderhand routinewerk te worden, maar het blijft indrukwekkend…

Share

De lancering van de Sojoez TMA-03M

Wednesday, December 21st, 2011

Bekijk hieronder live de lancering van Sojoez TMA-03M vanaf de ijskoud besneeuwde Kazachstaanse steppe…

Share

De oorzaak van de mist

Monday, November 21st, 2011

Het is al een tijdje fors mistig. Hoe dat komt? Zo’n twee weken geleden heeft de NASA de nieuwe J-2X raketmotor getest op Stennis. Bij het verbranden van waterstof ontstaat wat damp…

Share

Wolken

Monday, May 16th, 2011

De afgelopen dagen was het geen superweer in Grenoble. Het weekend was een beetje wisselvallig, met hier en daar wat regen. Wel mooi weer om wat de doen en te zien; zaterdag in Grenoble zelf, onder andere als een goede toerist betaamt met de kabelbaan naar de bastille, waarvandaan je de stad prachtig in het dal kunt zien liggen. Zondag cultuurhistorisch verantwoord, naar Vizille en het in het kasteel gesitueerde museum van de Franse Revolutie.
Inmiddels is het heerlijk weer, en ik heb daarom heerlijk geluncht op ‘n zonovergoten terras, waarna ik terugliep naar het studntenkamertje van mijn gastheer, waar ik me nu heerlijk met een kop koffie achter de laptop heb verschanst om de laaste lancering van de Endeavour te bekijken. Het is de bedoeling dat die over ruim een uur gelanceerd wordt. Er is wat bewolking – en omdat zelfs gewone wolken kunnen gaan bliksemen als je er met een lomp groot apparaat idioot snel doorheen vliegt, mag er dan niet opgestegen worden – maar het wordt verwacht dat deze wolken op tijd wegdrijven. Ben benieuwd, en heel stiekempjes benijd ik de mensen die nu in Florida zitten een héél klein beetje. Het kleine jochie in mezelf is een beetje verwend, namelijk…

Share

Maandag, wordt het

Thursday, May 12th, 2011

Na de reparatie is besloten dat de nieuwe lanceerpoging van de Endeavour aanstaande maandag plaats gaat vinden. Nota bene op een moment dat ik met gemak vrij kan krijgen. Sterker nog, ik héb vrij én zit morgen in het vliegtuig. Alleen is het niet Florida waar ik naartoe zal gaan, maar Frankrijk. Ook leuk :)

Share

Get ready for the launch

Friday, April 29th, 2011

Vanavond om 21:47 Nederlandse tijd Volgende maand is via onderstaande stream de laatste lancering van shuttle Endeavour te bekijken.

Watch live streaming video from spaceflightnow at livestream.com
Share

Endeavour

Thursday, April 28th, 2011

Voor alle duidelijkheid; ik ben op dit moment in Nederland, en daar blijf ik ook de komende tijd. Ik zal dus niet een van de tienduizenden toeschouwers zijn die morgen met open mond toekijkt hoe Endeavour voor de laatste keer op visite gaat bij de ISS. Het is vorige week breed in het nieuws gekomen dat Gabrielle Giffords wel, als VIP, onder te toeschouwers zou zijn. In een ideale wereld zou dat geen nieuwswaarde zijn en was ze gewoon lid van het Huis van Afgevaardigden en echtgenote van de bevelhebber van deze shuttle-missie, maar helaas vond iemand die het oneens was met haar denkbeelden het nodig tijdens een kogel door haar hoofd te schieten, waardoor zij lange tijd in coma heeft gelegen.

Het belangrijkste dat de bemanning van de Endeavour bij het ISS komt bezorgen is de Alpha Magnetic Spectrometer, een apparaat dat gebruikt gaat worden voor een belangrijk deeltjesfysica-experiment. Het wordt de laatste keer dat de bemanning van een Space Shuttle een ruimtewandeling zal maken.
Ondanks een forse storm, eind maart, en natuurbranden in de omgeving, nu, ligt alles nog op schema voor een vertrek op vrijdag. De klok is weer aan het terugtellen.

Share

Gevriesdroogd ijs

Friday, February 25th, 2011

Het kon moeilijk anders; na alle tegenslagen van vorig jaar, toen uitstel volgde op uitstel en mensen die hun hand niet omdraaien voor een ruimteritje tijdens een fietstocht een heup breken, verliep de lancering van shuttle Discovery 24 februari haast vlekkeloos.
Okee, er ging wel het een en ander mis; bij het openen van ‘t luik brak er een stukje van een keramisch tegeltje af – ter grootte van een muntstuk. Dat is ter plekke gerepareerd met een hittebestandige kit. Vervolgens stak er vlak voor het tijdstip dat gelanceerd zou gaan worden een computerprobleempje z’n kop op die ervoor zou kunnen zorgen dat niet gestart kon worden. Om dat op te kunnen lossen werd het aftellen vijf minuten voor tijd nog eens extra voor anderhalve minuut onderbroken – en daarna ging eigenlijk alles prefect. Alles wat nog getest moest worden werkte als een zonnetje en ook de lancering zelf verliep voorbeeldig. Mooi gezicht, zo op ‘t computerscherm – al had ik natuurlijk veel liever op de causeway gestaan, waar die beide kennissen van me braaf uren en uren hebben staan wachten terwijl ik me lekker relaxed tegoed deed aan een gevriesdroogd ijsje.

Ach, en doordat ik het thuis heb gevolgd en niet overzee heb ik tevens meer moois kunnen zien. Vorige week vertelde ik al van die bevoorradings-unit, Johannes Kepler, die vorige week donderdag naar boven is geschoten vanaf Kourou. Vandaag is die unit aan ruimtestation ISS gekoppeld, en ook dat heb ik rechtstreeks kunnen zien. Niet echt een unieke gebeurtenis, en op ieder gewenst moment terug te kijken op internet, maar nog steeds leuk om te zien gebeuren op het moment dat ‘t daadwerkelijk gebeurt… driehonderd kilometer boven ons hoofd.

Share

Kijk hier live..

Wednesday, February 23rd, 2011

Zonder Floridiaans zonnetje, trillende grond, bak herrie en blije mensen, maar beter dan niks… donderdagavond is met behulp van de stream hieronder de lancering rechtstreeks te volgen.

Inmiddels is de lancering achter de rug, dus in plaats van een livestream nu de herhaling, hierboven. Met dank aan YouTube en NASA TV.

Share

Tiktak

Monday, February 21st, 2011

Die beroemde klok telt weer af…

Share

Jeuk

Saturday, February 19th, 2011

Weer een update over de aanstaande Shuttle-lancering. Vandaag is de data besproken die is verzameld bij het testen van de brandstoftank, en er is unaniem besloten dat ze het aandurven de Discovery naar boven te sturen op 24 februari. Enige tijd was er sprake van dat de datum verder naar achteren geschoven zou worden, omdat een vertraagde Ariane-lancering in Kourou, ook met bestemming ISS, het schema in de war kon brengen. Daar is nu geen sprake meer van; die raket is inmiddels onderweg – slechts een dagje vertraagd.

Voor de Shuttle ziet het er, ook qua weersverwachting, nu dus okee uit. Voor mijzelf wat minder. Nog steeds is het zo dat ik niet in de buurt zal zijn om een jongensdroompje in vervulling te laten gaan. Heel even overwogen me bij een kennis te voegen die wel aanwezig is, dan, en ter plaatse al een huurauto heeft en kaartjes voor de causeway. Ik heb al een ESTA voor mijn nieuwe paspoort aangevraagd, en gekregen, en heb heel voorzichtig beschikbare vluchten gecontroleerd. Ja, en dan kom je tot de conclusie dat het gedurfd en ambitieus maar wel mogelijk is om in m’n 4 roostervrije dagen heel en weer te jakkeren tussen hier en Florida – alleen net niet helemaal. Met de enige geschikte terugvlucht zou ik dan, na bijna 16 uur in een krappe stoel, aankomen op Schiphol op een tijd dat ik al op het werk had moeten zijn. Inderdaad net in die ene week dat iedereen die deze winter nog wat sneeuw wil zien op ski’s staat. Dat zou betekenen dat ik een collega zou moeten vragen na een lange, slopende nachtdienst overwerk te gaan doen, omdat ik zo nodig ergens naartoe wil… dat kan ik de mensheid niet aandoen.
Mocht het ding donderdagmiddag inderdaad precies op schema eindelijk het lanceerplatform verlaten, dan zal ik ongetwijfeld tandenknarsend achter mijn laptopje zitten, kijkend naar de feed van NASA TV. Blij voor m’n kennissen die van een afstandje toekijken, minder blij voor mezelf. Als wind, bewolking of regen er volgende week voor zorgt dat de lancering weer een dag, of meer, wordt opgeschoven dan zal ik echter opgelucht zijn dat ik nu geen krater in mijn jaarbudget sla voor wat zinloos gejakker. Afgelopen zomer heeft een wilde gok me iets fenomenaals opgeleverd. Nu speel ik op safe. Wat zonsverduisteringen betreft mag ik dan smerig veel mazzel hebben, qua lanceringen van ruimtevaartuigen heb ik tot nu toe geen succes gehad.

Share

Hij is er bijna…

Tuesday, February 1st, 2011

Jazeker, weer een update betreffende de Shuttle Discovery. Die heeft de afgelopen tijd in de hangar gestaan alwaar er gaten zijn gedicht, delen aangebracht die de tank extra stijfheid moeten geven en er weer een nieuwe schuimlaag aangebracht. Daarnaast is er een crewlid vervangen, nadat hij van zijn fiets was gevallen en daarbij iets heeft gebroken.
Een boel tegenslagen dus, maar nu lijkt alles op schema te liggen. Nu ik dit schrijf is de Discovery al naar buiten gerold en bijna aangekomen bij het lanceerplatform waar het eind deze maand moet gaan gebeuren. Dan kan de tocht naar het ruimtestation ISS aanvangen.
Wat mij betreft een slechte planning, trouwens, want dat gebeurt net in die week dat al mijn collega’s die op wintersport willen, daadwerkelijk op wintersport zijn. Het mag dan zo zijn dat een mens alleen onmisbaar is op zijn eigen begrafenis – met goed fatsoen kan ik het niet maken in die week naar Florida te laten gaan om een jongensdroompje uit te laten komen.
Afgelopen vrijdag was het op de kop af 25 jaar geleden dat de Challenger verongelukte. Wat dat betreft een goede zaak dat er nu extreem voorzichtig omgegaan wordt met de brandstoftanks.

Share

Croissant in eigen achtertuin

Tuesday, January 4th, 2011

Het nieuwe decennium is begonnen. Met het verstrijken van 2010 verstreek ook de noughties. Het eerste decennium van de eenentwintigste eeuw.
Dit nieuwe decennium leek vandaag een mooie jumpstart te krijgen met een gedeeltelijke zonsverduistering, gewoon hier, te zien bij zonsopkomst. Speciaal daarvoor heb ik deze ochtend nog voor het krieken van de dag een mooi plekje opgezocht met vrij zicht op het zuidoosten, maar helaas; kortstondig heb ik tussen de wolken een vuurrood schijnsel aan de horizon gezien, maar niet duidelijk genoeg om er een hemelse puntige croissant in te kunnen herkennen. Net als bij de totale maansverduistering van een paar weken terug zag ik vooral wolken.

Share